Idegen művészet: George Stubbs és a földönkívüli élet keresése

Elhelyezkedés Királyi Obszervatórium

2013. augusztus 23



A hír, miszerint a Nemzeti Tengerészeti Múzeum munkatársai pénzgyűjtéssel vannak elfoglalva, hogy megszerezzék George Stubbs 18. századi művész két olajfestményét, elgondolkodtattak a Királyi Obszervatórium jelenlegi kiállításával való összefüggéseken. Alien Revolution: a földönkívüli élet felfogásának megváltozása . A szóban forgó festmények, Kongour New Hollandból és Egy nagy kutya portréja, a nyugati művészet legkorábbi ábrázolásai a mára ikonikussá vált ausztrál állatoknak: a kengurunak és a dingónak. Stubbstól rendelte meg őket a nagy természettudós Sir Joseph Banks aki elkísérte James Cook kapitányt első csendes-óceáni útjára a fedélzeten HMS Endeavour 1768-71-ben. Ennek az expedíciónak az elsődleges célja a csillagászati ​​volt – az 1769. évi megfigyelés a Vénusz átvonulása Tahiti szigetéről – de Cook későbbi utasításai szerint hajózni kell, hogy felfedezze „New Holland” partvonalát, a hatalmas ismeretlen kontinenst, amelyet ma Ausztráliának hívunk. A Kongouro New Hollandból (Kenguru), George Stubbs; olaj, tábla, aláírva és keltezve 1772. Magángyűjtemény. A Nevill Keating Pictures Ltd. jóvoltából. Ez a küldetés a tudományos felfedezések robbanásszerű számát eredményezte, és Banks furcsa új növényekről és állatokról szóló jelentései visszatérésekor rabul ejtették a közvélemény fantáziáját. Stubbs festményei ezért fontos kulturális és tudományos pillanatot képviselnek: egy 18. századi európai találkozást egy távoli és ismeretlen környezetből származó idegen élettel. Fordulópontot is rögzítenek Ausztrália emberei és állatai számára, amikor az Európával való érintkezés örökre megváltoztatta világukat. Hasonló szellemben a Csillagvizsgáló kiállítása is Idegen forradalom feltárja, hogy a tudomány és a képzelet hogyan alakította azt, ahogyan az Univerzum más részein élő életről gondolkodunk, és hogyan befolyásolták a földönkívüli életről alkotott elképzeléseink változása a földi életről alkotott képünket. A kiállítás története a 16. században kezdődik Nicolaus Kopernikusz lengyel csillagászsal és a kozmosz heliocentrikus modelljével, amely kimozdította az emberiséget a mindenek középpontjában elfoglalt kiváltságos helyzetéből, miközben elvetette a magvakat a más bolygókon élő életről alkotott elképzelésekhez. A 18. század végére a földönkívüliek fogalmát széles körben vitatták, Stubbs kortársa, a csillagász, Sir William Herschel még az élet lehetőségéről is spekulált a Napon. A történet Percival Lowell marsi „csatornáin” és a sci-fi megszállottja 20. századán keresztül folytatódik az asztrobiológia vadonatúj tudományához és a SETI iránti modern vonzalmunkhoz, a Földönkívüli intelligencia keresése . Ha Stubbs Kongresszus A mai szem számára anatómiailag kínosnak tűnik, ez aligha tükrözi a művész készségeit – az élő állatot sohasem látott, csak írott leírások, néhány vázlat és egy meglehetősen véletlenül felfújt kengurubőr kellett. A földönkívüli élet ábrázolására tett kísérleteket hasonlóan hátráltatja az a kellemetlen tény is, hogy (az UFO jelentések szerint ez nem állja meg a helyét) még soha senki nem látott idegent. E meglehetősen nyilvánvaló fogyatékosság ellenére a tudósok és művészek az évszázadok során erőfeszítéseiket nem kímélték meg, hogy a tudományos elképzeléseket és a puszta spekulációkat az idegen életformák megjelenésének vizualizációjává alakítsák – különböző fokú valószínűséggel. Idegen forradalom Több ilyen gyakorlatot is tartalmaz, és a kedvenceim a képzeletbeli földönkívüliek szinte „életnagyságú” reprodukciói, amelyeket a sci-fi és fantasy művész festett. Wayne D. Barlowe . Idegen invázió: Wayne D. Barlowe kitalált idegenek vizualizációi a Greenwichi Királyi Obszervatóriumban az Alien Revolution kiállítás részeként. Balra: „Cygnostik” Michael Bishop „A Little Knowledge” című művéből. Jobbra: „Vegán” a „Have Spacesuit Will Travel”-ből, Robert A. Heinleintől. Stubbshoz hasonlóan Barlowe is témáinak írott leírásaiból dolgozott, ezúttal olyan írók klasszikus tudományos-fantasztikus regényeiből, mint Arthur C. Clarke, Robert A. Heinlein és Jack Vance. A szerzők sok esetben nagy erőfeszítéseket tettek azért, hogy kitalált idegeneiket megalapozott tudományra alapozzák, így Barlowe megjelenítései figyelembe veszik a fizikai és biológiai korlátokat, valamint saját képzeletét. Wayne D. Barlowe egy „Sulidor” vizualizációja Robert Silverberg „Downward to the Earth” című regényéből a Királyi Obszervatórium kávézójában teát fontolgat. Jó mulatság lehet – ha inkább komolytalan – Stubbsra gondolni Kongour New Hollandból a sci-fi művészet korai példájaként, de a festmény egy komolyabb szempontot is szemléltet önmagunk látásmódjáról. Amikor az európaiak először „felfedezték” Ausztráliát, az emberi lények már 50 000 éve éltek ott – sokkal tovább, mint Ausztrália. Homo sapiens magában Európában. Ez alatt a hatalmas idő alatt Ausztrália bennszülött népei kifinomult kulturális eszköztárat fejlesztettek ki a szigetkontinensük zord és törékeny környezete közepette való élethez, fejlett technológia nélkül. De szándékosan vagy más módon a technológiailag felruházott európaiakkal való érintkezés sajnálatos következményekkel járt ezekre az ősi kultúrákra nézve. Talán észben kell tartanunk ezt a 21. században, amikor buzgón kutatjuk a csillagokat az intelligens élet jelei után. Az Univerzum 13,8 milliárd éve létezik, és valószínű, hogy bármely más civilizáció már sokkal régebb óta létezik, mint mi. Egyes tudósok azt sugallják, hogy az a kulturális sokk, amikor a miénknél több ezer vagy akár több millió évvel fejlettebb képességekkel és technológiával rendelkező idegenekkel találkozunk, elsöprő lehet, még akkor is, ha maguknak az idegeneknek csak jóindulatú és barátságos szándékuk volt felénk. Idegen forradalom tartalmaz egy idézetet a fizikustól és a kozmológustól Stephen Hawking , aki figyelmeztet: „Ha idegenek látogatnak meg minket, az eredmény nagyjából olyan lesz, mint amikor Columbus partra szállt Amerikában, ami nem jött túl jól az amerikai őslakosok számára”. Hasonlóan használhatta volna Cook kapitány és New Holland embereinek és állatainak példáját. Ahogy bámuljuk Stubbs sóvárgását és kissé esetlenségét Kongresszus talán fel kellene tennünk magunknak egy ennek megfelelően kínos kérdést: így nézhetnek ránk a fejlett földönkívüliek? Idegen forradalom szeptember 8-ig tart a Greenwichi Királyi Obszervatóriumban, és a belépés ingyenes. Kongour New Hollandból és Egy nagy kutya portréja november 5-ig láthatók a Nemzeti Tengerészeti Múzeum Sammy Ofer szárnyában. A felhívásra a festmények megszerzésére itt lehet adományozni.